El Gabinete español aprobará un conjunto de medidas que cubrirán la nueva relación entre la Unión Europea y el Reino Unido una vez que este último abandone definitivamente el bloque

A 72 horas de la medianoche del 31 de diciembre, cuando el Reino Unido abandona definitivamente la Unión Europea, la Ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya, declaró que España está dispuesta a «abrir las puertas» de Gibraltar, el disputado Territorio Británico de Ultramar, y facilitar la libre circulación de personas entre España y «La Roca», como se conoce comúnmente.

Pero, advirtió, si no hay un acuerdo, Gibraltar será «el único lugar donde hay un Brexit duro», algo que Londres y Bruselas han podido evitar con el acuerdo comercial de última hora alcanzado en Nochebuena. El Gabinete español aprobará una serie de medidas de adaptación para la nueva relación entre la UE y el Reino Unido, una vez que esté fuera del bloque de los 27 países.

En conversaciones

Gibraltar queda expresamente excluido del acuerdo alcanzado entre Bruselas y Londres el 24 de diciembre y su futuro depende del avance de las conversaciones entre España y el Reino Unido (con Gibraltar formando parte de la delegación británica) que están en curso desde junio.

Si las conversaciones tienen éxito, Gibraltar pasaría a formar parte del Espacio Schengen, una alianza de países europeos que han suprimido los controles fronterizos. El territorio británico no formaba parte de este espacio libre de pasaportes incluso cuando el Reino Unido todavía era miembro de la UE.

Las negociaciones continuarán «hasta el último segundo del 2020», para evitar que Gibraltar se convierta en una «frontera dura» de la UE, dijo el Ministro de Asuntos Exteriores de España. El lunes, González Laya insistió en que España está buscando un acuerdo que permita el mayor movimiento posible entre su país y el territorio británico, y que favorezca un «área de prosperidad compartida» a ambos lados de «La Verja», como se conoce la frontera.

Si no hay acuerdo, advirtió, las personas que crucen la frontera tendrán que sellar sus pasaportes al entrar o salir del territorio. Esto no incluiría a los 15.000 trabajadores transfronterizos que están oficialmente registrados, y sólo tendrían que mostrar un documento de identidad como el DNI español.

«A menor escala, una de las consecuencias podría ser que se formen líneas similares a las que hemos visto en Dover«, admitió el ministro, en alusión a los miles de camiones que quedaron varados en el Reino Unido la semana pasada después de que Francia cerrara sus fronteras debido a la identificación en el sur de Inglaterra de una nueva cepa más contagiosa del coronavirus.

Un acuerdo sobre Gibraltar representaría un paso histórico para los 9.200 trabajadores transfronterizos.

Consecuencias

González Laya continuó señalando que los residentes de Gibraltar no estarán sujetos a los beneficios personales que el acuerdo de Brexit incluirá para otros británicos. Citó el hecho de que El Peñón quedaría fuera del espacio aéreo europeo, y que sus habitantes ya no tendrían acceso al sistema de seguridad social español, necesitarían un aval específico de su licencia de conducir, y tendrían que pagar un cargo adicional por el seguro de su vehículo.

El Gabinete español anunciará un conjunto de medidas relacionadas con el acuerdo UE-Reino Unido, que abarcan el empleo, el reconocimiento de títulos oficiales, el acceso a las universidades y las prestaciones por desempleo. Los residentes de Gibraltar sólo se beneficiarán en parte de estas medidas, según fuentes diplomáticas. Concebidas en un principio como medidas de contingencia para mitigar un Brexit duro, al final servirán de puente para adaptar la normativa actual al marco previsto en el nuevo acuerdo comercial de Brexit.

González Laya descartó la posibilidad de que haya más conversaciones sobre Gibraltar después del 31 de diciembre y señaló que fue el primer ministro británico, Boris Johnson, quien fijó ese plazo como la fecha final para la retirada del Reino Unido de la UE.

Sin embargo, admitió que si se llegaba a un acuerdo preliminar, la «frontera podría ser modulada» mientras se formalizaba. Aunque la ministra se negó a revelar los puntos conflictivos de un acuerdo, fuentes de su departamento negaron que España exigiera la presencia de agentes de policía españoles en el aeropuerto de Gibraltar, construido en el istmo ocupado ilegalmente por el Reino Unido, como han sugerido algunos medios de comunicación.

Estancamiento

Las mismas fuentes afirmaron que las negociaciones están estancadas en el mismo punto que la semana pasada: que España permita a Frontex, la agencia de fronteras europea, asumir temporalmente el control de los pasajeros en los puertos y el aeropuerto de Gibraltar, limitando la visibilidad de las autoridades españolas.

España insiste en que Frontex debe rendir cuentas e informar a las autoridades españolas, ya que será España quien se responsabilice ante sus socios de la UE de que en Gibraltar se respeten las normas relativas a Schengen. Un acuerdo sobre Gibraltar representaría un paso histórico para los 9.200 trabajadores transfronterizos de la zona económicamente deprimida del Campo de Gibraltar en España, donde los medios de vida dependen en gran medida de las decisiones políticas relativas a las cuestiones de soberanía.

Según las estimaciones del primer ministro gibraltareño Fabián Picardo, hay 15 millones de cruces al año entre España y el Territorio Británico de Ultramar. La soberanía sobre el territorio y sus aguas ha sido un punto de disputa desde que Gibraltar fue cedido a Gran Bretaña en 1713 durante la Guerra de Sucesión Española.

Llamado

Los alcaldes de ocho municipios del Campo de Gibraltar, vecino español del Peñón, pidieron a los negociadores españoles y británicos que lleguen a un acuerdo «urgente y positivo en el que los intereses de los ciudadanos prevalezcan sobre cualquier otro tipo de aspecto». En una declaración institucional, advirtieron de las «graves consecuencias económicas, sociales y políticas» que ningún acuerdo podría tener.

Preparado para lo peor

Durante meses, el gobierno de Gibraltar ha venido publicando una serie de notificaciones técnicas en las que se informa a los ciudadanos y a los trabajadores transfronterizos sobre los efectos prácticos de Brexit. Si el 1 de enero los gibraltareños se convierten en ciudadanos de terceros países en la UE, habrá cambios en aspectos de la vida cotidiana como la documentación de las mascotas, los permisos de conducir internacionales y la prohibición de introducir ciertos productos alimenticios en España. El gobierno gibraltareño ha publicado hasta ahora 21 avisos técnicos.

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