economía de EE.UU

La economía de los Estados Unidos continuó inactiva en agosto, en parte como resultado de la incapacidad de los demócratas y los republicanos para acordar un plan de apoyo que impulsara la economía y el empleo en los Estados Unidos

La mayor economía del mundo sigue recuperándose del abismo en el que se sumergió en la primavera debido a la pandemia de COVID-19. Pero los indicadores son más bien de color verde pálido a medida que se acerca el otoño.

Alrededor de 860.000 personas se han registrado como desempleadas.

Manufactura

Así, en la región de Filadelfia (noreste), la actividad manufacturera siguió creciendo en septiembre por cuarto mes consecutivo, anunció el jueves la sucursal local del Banco Central de los Estados Unidos. Pero la expansión es menos fuerte que la registrada en agosto, que fue en sí misma menos sostenida que el mes anterior.

Sector inmobiliario

Por su parte, el pujante sector inmobiliario, que se beneficia de unos tipos de interés muy bajos, tuvo dificultades en agosto y la construcción de nuevas viviendas se redujo por primera vez desde mayo. Esta disminución «inesperada» puede atribuirse a acontecimientos climáticos excepcionales: el huracán Laura y la tormenta tropical Marco, que azotaron el sur de los Estados Unidos, señala Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, en una nota.

Pero no es una buena noticia cuando el sector inmobiliario es uno de los pocos que ha vuelto a los niveles anteriores. Tras caer a niveles sin precedentes en marzo y abril durante el «gran confinamiento», la mayor economía del mundo se había recuperado con fuerza en mayo.

Desempleo

Pero esta recuperación a bombo y platillo, apoyada en particular por un plan de ayuda masiva del gobierno (casi 3.000 mil millones de dólares), no duró. Como señal de que la cicatriz sigue siendo enorme, más de 12 millones de estadounidenses siguen recibiendo beneficios de desempleo. En total, más de 29 millones de estadounidenses están recibiendo ayuda ante la pérdida de ingresos de todos los programas de ayuda.

Del 6 al 12 de septiembre, 860.000 personas siguieron registradas como desempleadas, en comparación con 893.000 la semana anterior, según las cifras publicadas el jueves por el Departamento de Trabajo. Este nivel sigue siendo excepcionalmente alto, mientras que el desempleo estaba, antes de la pandemia, en su nivel más bajo en 50 años.

«El número de registros de desempleados desde el golpe de COVID es ahora de 61,3 millones, lo que sugiere que millones de personas han sido despedidas varias veces», calculó Ian Shepherdson.

Más dinero en la mesa

Se espera que el desempleo caiga un poco más rápido de lo previsto inicialmente, según el Banco Central de los Estados Unidos, que sin embargo cree que queda «un largo camino» por recorrer antes de que se restablezca el pleno empleo, dijo su presidente Jerome Powell el miércoles en la última reunión monetaria antes de las elecciones presidenciales.

La institución ha hecho de este objetivo su prioridad, para reactivar de manera sostenible la maquinaria económica y reducir las desigualdades, que son muy fuertes en el país y se ven exacerbadas por la crisis. Y para permitir a los estadounidenses pagar sus cuentas, volver a las tiendas, restaurantes y en última instancia para permitir a las empresas volver a contratar en la cara de la creciente demanda, los ojos se dirigen ahora a la Casa Blanca y al Congreso.

Urgen los acuerdos

«Casi 11 millones de personas siguen desempleadas como resultado de la pandemia y muchas de estas personas trabajaban en sectores que están luchando. Estas personas necesitan un apoyo adicional», argumentó Jerome Powell. En el último mes y medio, los funcionarios electos han negociado un nuevo plan de ayuda gubernamental, especialmente para los hogares y las empresas. Hasta ahora sin éxito.

Pero el Congreso podría volver a la mesa de negociaciones. El propio Donald Trump pidió el miércoles a los republicanos que pusieran más dinero sobre la mesa para satisfacer las demandas de los demócratas y llegar a un acuerdo antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre, en las que se enfrentará al demócrata Joe Biden.

La Reserva Federal espera que el desempleo alcance el 7,6% en 2020, mientras que en su última previsión publicada en junio, lo vio subir al 9,3%. También es menos pesimista sobre la recesión en 2020, y ahora pronostica un -3,7% en lugar de un -6,5%.

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