Corazon Azul de Europa

Sólo queda un río que fluye libremente en Europa, el Vjosa

Comienza en Grecia como el Aoös, antes de cruzar a Albania, serpenteando a través de las montañas de Los Balcanes, y finalmente llegando al Mar Adriático. El Vjosa es central al «Corazón Azul de Europa», una cuenca de casi 6.500 kilómetros cuadrados de afluentes y vías fluviales salvajes.

El Corazón Azul de Europa se extiende a través de la región de Los Balcanes, donde los últimos ríos salvajes de Europa forman una extraordinaria red de biodiversidad y aguas prístinas. De hecho, el 80% de los ríos de la región son muy saludables (muy lejos de las aguas de Europa occidental), con un 30% clasificado como prístino y un 50% como muy saludable por una evaluación hidromorfológica realizada en 2012.

Biodiversidad

El Vjosa de Albania está completamente intacto, incluyendo todos sus afluentes. Son más de 270 kilómetros de agua indómita y de libre flujo, que sirve de hogar a 69 especies de peces endémicos, como el salmón del Danubio. Las riberas y las tierras circundantes son también puntos calientes de biodiversidad, con muchas otras especies vulnerables y en peligro de extinción que viven en los bosques, incluido el lince de Los Balcanes.

Esta extraordinaria región está tan intacta que en realidad sabemos menos sobre el río Vjosa que sobre el Amazonas, según EcoAlbania.

La energía hidroeléctrica no es tan limpia

El Corazón Azul de Europa ha experimentado una «fiebre del oro hidroeléctrico», como la han llamado los grupos de campaña. Lo que significa que más de 3.000 presas hidroeléctricas y desvíos están en desarrollo o propuestos, con otras 1.003 ya en existencia. Los activistas y las comunidades locales dicen que las presas causan daños irreversibles a la vida silvestre y a la gente que vive en la región. Hasta ahora, la Vjosa ha permanecido intacta, pero hay 38 propuestas más de presas hidroeléctricas en construcción.

«Los proyectos hidroeléctricos destruirán completa e irrevocablemente este ecosistema fluvial único«, explica Theresa Schiller, que coordina la campaña «Salvar el Corazón Azul de Europa» en EuroNatur. «La energía hidroeléctrica no merece la noción de ser ‘verde’, ya que siempre es a expensas de la biodiversidad en los paisajes fluviales».

Un estudio realizado en 2012 que examinó los 35.000 km de ríos de Los Balcanes informó que las presas tienen «un impacto significativo en el ecosistema fluvial», al tiempo que amenazan a los «animales terrestres salvajes, incluidos los grandes carnívoros, que viven en los márgenes de las montañas». Los autores del informe añadieron que las presas en la región llevarían «a una pérdida de la integridad ecológica, a la degradación de los ríos y, por consiguiente, a una disminución de la diversidad biológica».

Daño ambiental

Los estudios publicados el año pasado mostraron que los dos principales proyectos hidroeléctricos propuestos en el río podrían provocar tanto daños económicos como degradación ecológica, con graves ramificaciones para la agricultura y el turismo albaneses.

Una evaluación de los sedimentos realizada durante dos años encontró que al represar el río, el flujo de sedimentos hacia la costa por El Vjosa se vería obstaculizado. Esto significa que los embalses se llenarían de sedimento en 30-60 años.

«Debido a las altas tasas de transporte de sedimentos del Vjosa, la modelización muestra una pérdida anual del embalse de alrededor del 2% en el caso de Kalivaç e incluso más del 2% en el caso de Poçem», explica Christoph Hauer de la Universidad de Recursos Naturales de Viena.

«Esto es más del doble del promedio mundial de pérdidas anuales de almacenamiento, lo que reduce considerablemente la producción de energía a partir del primer año de funcionamiento». Como resultado de esta acumulación de sedimentos, la eficiencia de las presas se verá enormemente obstaculizada. Así que para los activistas, los beneficios moderados de la energía hidroeléctrica ni siquiera empiezan a superar la gravedad de los daños que estos proyectos causarán.

Energía limitada

En toda la región de Los Balcanes, se cree que el 91% de las presas previstas proporcionarán muy poca energía (menos de 10MW de capacidad). Pero se desconoce el daño ecológico que pueden causar, ya que se han realizado muy pocos estudios de impacto ambiental para proyectos de este tamaño.

«Ponen el río en la tubería, lo canalizan a un caudal para obtener energía y durante kilómetros lo secan completamente», dice Mihela Hladin Wolfe, directora de iniciativas ambientales de la Patagonia. La marca lanzó un documental llamado Corazón Azul sobre la causa en 2018, y ha estado apoyando a los activistas de la región durante los últimos años.

«Cambian todo el esquema del agua de la región. La hidroeléctrica es una tecnología antigua. Hay energías de bajo impacto ahí fuera. La naturaleza está desapareciendo lentamente debido a las decisiones que estamos tomando.» «Es hora de financiar la naturaleza»: El informe muestra que la protección del planeta conduce a un beneficio económico.

Una campaña a nivel continental

La campaña «Salvar el Corazón Azul de Europa» existe para salvaguardar este territorio vital. En los últimos años, junto con una asociación de alto perfil con la Patagonia, el grupo ha trabajado para conectar organizaciones y activistas en países de toda la región de Los Balcanes y Europa a largo plazo.

Esta iniciativa se concentra en cuatro áreas clave: el río Vjosa, el Parque Nacional Mavrovo de Macedonia, el río Sava en Croacia, Eslovenia, Bosnia, Herzegovina, Serbia y los ríos de Bosnia y Herzegovina. Las cuatro están amenazadas por los proyectos de presas, pero a medida que la campaña sigue ganando fuerza y conciencia general, ha habido victorias.

En 2017, Albania tuvo su primera demanda ambiental. Se presentaron campañas para impedir la construcción de una presa en el desfiladero de Pocem. El grupo ganó y el proyecto fue desechado, pero las apelaciones contra la decisión siguen en curso.

El Parlamento Europeo incluso ha comenzado a tomar nota de la continua lucha en la región, y en 2018 pidió públicamente a los países balcánicos y al Banco Europeo de Inversiones (BEI) que dejaran de financiar proyectos hidroeléctricos en áreas protegidas.

Pero estas aguas salvajes siguen corriendo el riesgo de ser domesticadas, ya que los gobiernos y las empresas buscan sacar provecho de la energía hidroeléctrica, pero los activistas no abandonan la lucha. Entonces, ¿cuánto tiempo le queda al Corazón Azul de Europa?

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