Un activista congoleño y otras cuatro personas fueron juzgados por cargos de robo por intentar quitar un poste funerario africano del siglo XIX de un museo de París, como parte de una campaña de protesta contra el saqueo de la era colonial

Emery Mwazulu Diyabanza ha llevado a cabo acciones similares en museos de los Países Bajos y en la ciudad francesa de Marsella en los últimos meses, inspiradas en las protestas mundiales contra la injusticia racial y las injusticias de la época colonial, desencadenadas por la muerte de George Floyd en los Estados Unidos en mayo, a manos de un policía blanco.

En el caso de París, Diyabanza y los demás activistas han sido acusados de intento de robo en grupo de un objeto histórico y, si son condenados, se enfrentan a una pena de hasta 10 años de prisión y a una multa de 150.000 euros (175.460 dólares), según su abogado.

Francia se prepara para devolver 26 obras de arte africano.

Diyabanza, de 41 años, dirigió la operación en el Museo Quai Branly el pasado mes de junio, denunciando «el pillaje de África». «Nos lo llevamos a casa», dijo en un vídeo publicado en los medios de comunicación social después de sacar al personal funerario del Chad y hacerlo desfilar por el edificio.

Exigen que las obras sean devueltas

Al llegar desafiante al tribunal, Diyabanza dijo que ya era hora de que los africanos, los latinoamericanos y otras comunidades colonizadas recuperaran lo que se les había quitado a sus tierras durante el colonialismo. Los cargos provienen de un incidente de junio que Diyabanza transmitió por Facebook, en el que desalojó el poste funerario del Museo Quai Branly, diciendo que debía ser devuelto a África. El poste vino de una región que cruza el actual Chad y Sudán.

Los guardias del museo los detuvieron y la policía arrestó a los activistas. En el vídeo, Diyabanza – nacida en el entonces Zaire, antes gobernado por Bélgica – enumera las obras del Museo Quai Branly de París que procedían de las antiguas colonias de África. Acusa a los museos europeos de ganar millones con obras de arte tomadas de países ahora empobrecidos como la República Democrática del Congo.

El Museo del Quai Branly, situado a orillas del Sena, cerca de la Torre Eiffel, fue construido bajo el mandato del ex presidente francés Jacques Chirac para exponer arte no europeo, en particular de las antiguas colonias francesas. El entonces ministro de Cultura de Francia denunció el incidente, al igual que algunos historiadores que temían que este tipo de acción pudiera perjudicar las largas negociaciones con el gobierno francés para devolver el arte africano.

Un estudio realizado en 2018 por encargo del Presidente Emmanuel Macron recomendaba que los museos franceses devolvieran las obras que se hubieran tomado sin consentimiento si los países africanos lo solicitaban. Hasta ahora, Francia se prepara para devolver 26 obras de arte africano, de unas 90.000 obras que se cree que están en los museos franceses.

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