Si tienes un hijo que tiene dificultades en la escuela y no parece estar motivado para esforzarse, lo primero que debes hacer es explorar si hay algún obstáculo que se interponga en su camino. Los problemas de aprendizaje, los retos sociales, la atención o los problemas emocionales pueden hacer que los niños se desvinculen académicamente.

Pero no todos los niños que rinden poco en la escuela, es decir, que no están a la altura de su potencial, tienen un problema diagnosticable. Y hay una serie de cosas que los padres pueden hacer para motivar a los niños a esforzarse más.
Implícate

Como padre, su presencia en la vida académica de su hijo es crucial para su compromiso con el trabajo. Haz los deberes con ella y hazle saber que estás disponible para responder a sus preguntas. Acostúmbrese a preguntarle sobre lo que ha aprendido en la escuela y, en general, hágale partícipe de su vida académica.

Demostrando tu interés por la vida escolar de tu hijo, le estás mostrando que la escuela puede ser emocionante e interesante. Esto es especialmente eficaz con los niños pequeños, que tienden a entusiasmarse con todo lo que a usted le entusiasma. Los adolescentes pueden irritarse si sienten que les haces demasiadas preguntas, así que asegúrate de compartir también los detalles de tu día. Una conversación siempre es mejor que un interrogatorio.

Del mismo modo, es importante que te mantengas involucrado, pero que des a los niños mayores un poco más de espacio. Si estás encima de tu hija todo el tiempo por los deberes, puede desarrollar resistencia y estar menos motivada para trabajar, por no hablar de la tensión que supondrá para vuestra relación.
Utiliza el refuerzo

A muchos padres les pone nerviosos recompensar a los niños por su buen trabajo, y es cierto que las recompensas tangibles pueden convertirse en un terreno resbaladizo. Pero hay formas de utilizar la motivación extrínseca que acabará siendo interiorizada por tu hijo. «Los niños responden muy bien a los refuerzos sociales, como elogios, abrazos, chocar los cinco y ese tipo de cosas», dice Laura Phillips, PsyD, neuropsicóloga del Child Mind Institute. «Entonces empiezan a conseguirlo porque se siente bien para ellos».

Ken Schuster, PsyD, neuropsicólogo del Instituto de la Mente Infantil, anima a los padres a utilizar actividades gratificantes que probablemente habrían tenido lugar de cualquier manera, pero colocándolas después de una cantidad de tiempo determinada de hacer la tarea.

Sugiere que se ofrezcan recompensas fáciles de proporcionar, pero que el niño disfrute, como ir a tomar un helado o compartir una chocolatina. También recomienda dividir el trabajo en trozos y utilizar pequeños descansos como recompensa por superar cada trozo.
Premiar el esfuerzo más que el resultado

El mensaje que quieres transmitir es que respetas el trabajo duro. Elogiar a los niños por seguir adelante cuando las cosas se ponen difíciles, por hacer un esfuerzo sostenido, por intentar cosas que no están seguros de poder hacer con éxito, puede ayudar a enseñarles el placer de esforzarse. Los elogios por las buenas notas que obtienen con facilidad pueden hacer que los niños sientan que no tienen que esforzarse.

Ayúdales a ver el panorama general

En el caso de los niños mayores que han desarrollado una comprensión de la gratificación retardada, a veces un simple recordatorio de sus objetivos a largo plazo puede ayudarles a esforzarse.

A muchos estudiantes de último año de secundaria que flojean después de entrar en la universidad puede ayudarles recordarles que podrían perder su aceptación si sus notas bajan demasiado, o que podrían no estar preparados para los cursos universitarios. «Vincular los estudios con sus objetivos a largo plazo puede hacer que el trabajo les resulte más satisfactorio desde el punto de vista personal», explica el Dr. Phillips.

Deja que se equivoquen

Nadie puede sacar sobresalientes en todos los exámenes ni obtener puntuaciones perfectas en todas las tareas. Aunque los niños necesitan que se les anime y es sano empujarles a dar lo mejor de sí mismos, hay que saber que los contratiempos son naturales. A veces, la única manera de que los niños aprendan a prepararse adecuadamente para la escuela es descubriendo lo que sucede cuando no están preparados.

 

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