Las criptodivisas o criptomonedas es un tipo de moneda digital que pretende actuar como medio de intercambio. Se ha popularizado en la última década, especialmente con el Bitcoin, que se ha convertido en la moneda alternativa más utilizada.

Normalmente, la criptodivisa es sólo electrónica y no tiene forma física y atrae a mucha gente por su capacidad de ser gestionada sin un banco central y, por tanto, por su preocupación por el secreto y el subterfugio.

Llama la atención por su capacidad de mantener el valor y no ser susceptible a la inflación por los bancos centrales que quieren imprimir dinero. También es muy difícil de falsificar debido al sistema de libro mayor de la cadena de bloques o blockchain que gestiona la moneda.

Las criptodivisas han ganado popularidad en el mundo de la inversión debido a la importante revalorización que han experimentado algunas monedas desde su introducción.

Más recientemente, las criptodivisas han experimentado importantes caídas a medida que la Reserva Federal sube los tipos de interés, lo que ha afectado con especial dureza a las inversiones más especulativas. Bitcoin y Ethereum, dos de las monedas más populares, han caído cada una más de un 70% desde sus máximos históricos hasta junio de 2022.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Las criptodivisas se producen, rastrean y gestionan a través de lo que se denomina un libro de contabilidad distribuido como blockchain. En un libro de contabilidad distribuido, el movimiento de la moneda es procesado por ordenadores en una red descentralizada, para garantizar la integridad de los datos financieros y la propiedad de la criptodivisa.

Piensa en ello como un gigantesco recibo interminable de todas las transacciones del sistema que está siendo constantemente verificado por todos los que pueden ver el recibo.

Este sistema descentralizado es típico de muchas criptomonedas, que evitan una autoridad central. Ese es parte del atractivo de las criptodivisas como Bitcoin: mantiene a los gobiernos y a los bancos centrales fuera del sistema monetario, reduciendo su interferencia y sus maniobras políticas.

Para ello, en algunas cripto, el número de unidades de moneda es limitado. En el caso de Bitcoin, el sistema está organizado de manera que no se pueden emitir más de 21 millones de bitcoins.

Pero, ¿Cómo llega a existir exactamente la criptodivisa? La forma clave es a través de lo que se llama minería, por utilizar una metáfora relacionada con el antiguo sistema monetario basado en el oro o la plata.

Potentes ordenadores, conocidos como mineros, realizan cálculos y procesan las transacciones en el libro de contabilidad. Al hacerlo, ganan una unidad de la moneda, o al menos una parte de una unidad. Para realizar estos cálculos se necesita una gran cantidad de potencia de procesamiento y, a menudo, mucha electricidad.

Los propietarios de la moneda pueden almacenarla en una cartera de criptodivisas, una aplicación informática que les permite gastar o recibir la moneda. Para realizar una transacción, los usuarios necesitan una «clave», que les permite escribir en el libro de contabilidad pública, anotando la transferencia del dinero. Esta clave puede estar vinculada a una persona concreta, pero el nombre de esa persona no está inmediatamente vinculado a la transacción.

Así que parte del atractivo de la criptomoneda para muchos es que puede utilizarse de forma algo anónima.

El número de criptomonedas que pueden crearse es literalmente ilimitado. El abanico de ellas es asombroso, y literalmente han surgido miles de monedas en los últimos años, especialmente cuando el Bitcoin se disparó a la popularidad general en 2017. Algunas de las criptomonedas más populares son Bitcoin, Dogecoin, Ethereum, Tether y XRP.

¿Cuáles son las criptomonedas más importantes?

El tamaño o importancia de una criptodivisa depende de dos factores: cuántas monedas existen y el precio de esas monedas. Si se multiplican estos dos números, se obtiene la capitalización de mercado de la moneda, o el valor total de todas esas monedas. Por eso, cuando los expertos hablan de las mayores criptomonedas, ésta es la cifra a la que se refieren, no el precio de una moneda individual.

Aquí están las principales criptodivisas y su capitalización de mercado aproximada, según CoinMarketCap, a fecha de julio de 2022:

  •     Bitcoin – 388.000 millones de dólares
  •     Ethereum – 132.000 millones de dólares
  •     Tether – 67.000 millones de dólares
  •     USD Coin – 56.000 millones de dólares
  •     Binance Coin – 36.000 millones de dólares
  •     Cardano – 16.000 millones de dólares
  •     XRP – 16.000 millones de dólares
  •     Solana – 13.000 millones de dólares
  •     Dogecoin – 8.000 millones de dólares
  •     Polkadot – 7.000 millones de dólares

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