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¿Qué es exactamente el Halloween?

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¿Qué es exactamente el Halloween?

Con la llegada del mes de octubre, muchas personas  volverán a celebrar Halloween con lo que se ha convertido en actividades tradicionales: calabazas talladas, truco o trato y disfraces.

Mucha gente lo anuncia como una fiesta americana de fantasmas y demonios, pero ¿sabía que la mayoría de las actividades asociadas a esta época del año tienen sus raíces en el folclore y la tradición europeos?

La calabaza tallada en forma de linterna, por ejemplo, es una introducción estadounidense, pero tiene sus raíces al otro lado del Atlántico, donde la gente lleva siglos tallando nabos y otros tubérculos para ahuyentar a los malos espíritus.

Halloween

Se considera que el Halloween actual tiene su origen en la antigua fiesta celta de Samhain, que se celebraba en torno al 1 de noviembre, fecha que marcaba la transición del otoño al invierno. Era esta época del año en la que se creía que la frontera entre los mundos de los vivos y los muertos se difuminaba, y era cuando se decía que las almas de los muertos volvían a visitar sus hogares.

En la era del cristianismo, esta tradición quedó absorbida en la celebración del Día de Todos los Santos, que se celebra el 1 de noviembre, dedicado a honrar a todos los santos y mártires. El 2 de noviembre se convirtió en el Día de Todos los Santos, un día para honrar a los muertos.

Aquí muchas de las tradiciones celtas, como las hogueras, los desfiles y el disfrazarse, se mezclaron con las celebraciones cristianas, para formar festividades aceptadas, e incluso fomentadas, por las autoridades eclesiásticas.

El Día de Todos los Santos pasó a llamarse «All-Hallows» y, a partir de ahí, la noche anterior pasó a denominarse «All-Hallows Eve». De este término derivó el nombre de «Halloween», el nombre de los inicios de la fiesta que se celebraba en toda Europa a principios de la Edad Media, y que se mantuvo incluso cuando las celebraciones religiosas cayeron en desgracia en siglos posteriores.

Linternas

Se cree que la práctica de decorar «jack o’lanterns» tiene su origen en un cuento popular irlandés sobre un hombre llamado Jack que estaba condenado a pasar todo el tiempo vagando por la tierra con sólo un carbón encendido (dentro de un nabo tallado) para iluminar el camino, como castigo por intentar engañar al diablo.

En las Islas Británicas, la gente utilizaba nabos, o a veces remolachas o patatas, para hacer sus propias versiones de estas linternas, tallando en ellas caras terroríficas y colocándolas cerca de las puertas o ventanas para ahuyentar a Jack y a otros espíritus malignos errantes.

En el siglo XIX, los inmigrantes que llegaron a EE.UU. llevaron consigo estas tradiciones y descubrieron rápidamente que las calabazas, la fruta autóctona de EE.UU., son mucho más fáciles de tallar en forma de caras y formas elaboradas, y son perfectas como farolillos.

Truco o trato

La forma moderna de «truco o trato» probablemente también tiene sus orígenes en la primera época medieval. En esta época del año, por lo general justo antes del Día de Todos los Santos.

Los miembros más pobres de la sociedad iban de puerta en puerta, recibiendo comida (a menudo pasteles o «tortas de almas» especialmente horneadas) a cambio de su promesa de rezar por los parientes muertos de la casa. Estas prácticas fueron incluso fomentadas por la iglesia, y se conocieron como «ir a buscar almas».

La tradición de disfrazarse también se vinculó a la costumbre, especialmente en Escocia, donde se conocía como «guising». Como muchas otras costumbres, disfrazarse tenía sus raíces en la superstición, ya que la gente usaba máscaras o disfraces para evitar ser reconocidos o para aplacar a los fantasmas y espíritus que creían que cruzaban al mundo físico en esta época del año.

Estas tradiciones habían desaparecido, salvo algunas escasas celebraciones locales, en la época en que lo que hoy conocemos como «trick or treating» (truco o trato) se asociaba a la época de Halloween en América, pero parece probable que esta actividad moderna se inspirara en las tradiciones de tiempos pasados.

Historias de fantasmas

Las historias de espíritus y fantasmas que regresan de la muerte para acechar los lugares y las personas que han dejado atrás han figurado durante mucho tiempo en el folclore de diversas culturas de todo el mundo.

Este tipo de historias eran el centro de las primeras celebraciones de All Hallows o Samhain, y dieron lugar a muchas de las supersticiones que se convirtieron en costumbres en esta época del año.

Existen historias de espíritus y fantasmas en todas las culturas del mundo, y no necesariamente relacionadas con la época de Halloween, pero en Europa los supuestos límites borrosos entre la vida y la muerte al final del otoño probablemente fomentaron estas creencias y cuentos.

Incluso la iglesia católica tenía sus propias historias de fantasmas, que a menudo hacían hincapié en la moralidad y en la necesidad de llevar una vida buena y cristiana, y es posible que formaran parte de la fiesta del Día de Todos los Santos.

En épocas medievales posteriores, y sobre todo con el movimiento gótico victoriano, las historias de fantasmas y espíritus se vincularon a menudo con acontecimientos y lugares violentos, basándose en ejemplos anteriores como el destino del padre de Hamlet en Shakespeare y los numerosos informes sobre el alma inquieta de Ana Bolena tras su ejecución.

Historias como éstas son las que hoy en día están vinculadas a muchas propiedades del Patrimonio Inglés, desde la huella del antiguo propietario William Cavendish en el castillo de Bolsover hasta el tamborilero sin cabeza del castillo de Dover.

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